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Georgia: Una Joya Escondida En Las Montañas Del Cáucaso

El Redactor: Jessica Quinonez
 Georgia es un país de intensa belleza y rica y antigua historia. Espera un segundo, Georgia, ¿un país? Sí, no debe confundirse con el estado del sureste de EE. UU., Georgia es un país en el Cáucaso, una región montañosa entre el Mar Negro al oeste y el Mar Caspio al este y entre Rusia al norte e Irán y Turquía al sur. Debido a su posición geográfica única, el Cáucaso ha sido la intersección de muchas culturas a lo largo de la historia de la humanidad, y algunos eruditos creen que es la cuna de la cual surgieron los pueblos de Persia, el norte de la India y Europa (por lo tanto, los caucásicos).
 
Georgia fue también uno de los primeros países en el mundo en institucionalizar el cristianismo como religión estatal, precediendo a Roma por más de 40 años, y como resultado, en Georgia, puede encontrar algunas de las iglesias más antiguas del mundo. Se cree que el país lleva el nombre de su santo patrón, San Jorge, cuya cruz adorna la bandera georgiana. Dicho esto, Georgia es en realidad un exónimo, un nombre utilizado por los extranjeros. Los georgianos llaman a su país Sakartvelo, ellos se hacen llamar los kartvelianos, después del antiguo nombre del reino, Kartli.
Toma toda esta historia, combínala con una excelente cocina local y un hermoso paisaje, y tendrás un destino turístico perfecto. Entonces, ¿cuáles son los mejores sitios que hay que visitar en Georgia?
Tbilisi
La ciudad capital de Georgia es el punto de entrada perfecto a Georgia, con sus casas bellamente pintadas y el castillo de Narikala, junto al acantilado, que domina la ciudad. Dentro de la ciudad, se encuentra la Basílica de Anchiskhati, una de las iglesias más antiguas del mundo, que los datos de principios del siglo VI. En medio de toda esta antigua belleza se encuentra el hiper-moderno puente de la paz sobre el río Kura. 
Tal vez una de las mayores atracciones de Tbilisi no es lo que puedes ver (también hay mucho que ver) si no lo que puedes probar. La cocina georgiana es realmente única, y definitivamente es una necesidad para cualquier persona que disfrute de una buena comida (te contaremos más adelante sobre la comida georgiana).
Mtskheta
A solo 12 millas al norte de Tbilisi está Mtskheta (sí, a los georgianos no les gustan mucho las vocales), es una de las ciudades más antiguas de Georgia y también es considerada la más sagrada. Como tal, Mtskheta es el corazón de la iglesia ortodoxa de Georgia. Sus dos estructuras históricas más llamativas, la catedral Svetitskhoveli y el monasterio Jvari son reconocidas como Sitios de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La catedral de Svetitskhoveli fue construida en el siglo XI en el sitio de una iglesia más antigua que fue destruida por los invasores. Dentro hay hermosos frescos y un dosel adornado que se dice que contiene la túnica de Cristo, así como el cuerpo de Santa Sidonia, una figura importante en el cristianismo georgiano.
En la cima hay una montaña que domina Mtskheta y una Catedral en la otra orilla, entre los ríos Mtkvari y Aragvi se encuentra el Monasterio Jvari, una estructura del siglo VI que fue construida para conmemorar una cruz de madera milagrosa que fue colocada en el sitio por San Nino, una mujer acreditada con la cristianización de Georgia.
En las afueras de la ciudad se encuentran las excavaciones de la real Acrópolis de Mtskheta, donde vivieron y fueron enterrados los antiguos reyes y reinas de Iberia (como se conocía a Georgia en aquellos días).
La ciudad más grande en la región sur de Samtskhe – Javakheti es única por varias razones. Por un lado, la mayoría de la población en esta región es en realidad de origen armenio. Pero lo que más destaca en Akhaltsikhe es el castillo de Rabati, una hermosa fortificación que cuenta la historia de esta ciudad.
A finales del siglo XVI, Akhaltsikhe fue conquistada por los otomanos, quienes reformaron la fortaleza y construyeron una mezquita en su interior. La ciudad permaneció bajo el dominio turco hasta 1828, cuando el Imperio ruso expulsó a los otomanos. La cúpula dorada y las doradas ventanas ornamentadas susurran aquella época del dominio musulmán otomano.
Batumi
Apodada "Las Vegas del Mar Negro", la ciudad turística es famosa por sus casinos y atracciones turísticas, como una rueda de la fortuna, un jardín botánico y la torre alfabética junto al mar, una espiral de 426 pies de altura con luces de neón adornada con las letras del alfabeto georgiano.
Iglesia de la Trinidad
Si no tienes miedo de caminar, entonces esta iglesia es una visita obligada. Construida en el siglo XIV en la cima de la cordillera del Cáucaso que separa Georgia y Rusia al norte, es uno de los lugares más pintorescos de toda Georgia. Se puede llegar a la iglesia aislada a través de un sinuoso camino alrededor de la montaña, y se encuentra a los pies de uno de los picos más altos del Cáucaso. Es absolutamente impresionante.
Cosas para probar en Georgia 
Khachapuri
Fuente: Marco Verch
Un alimento básico de la cocina georgiana, el khachapuri es un tipo de pan con levadura relleno de queso y huevos salados. La mayoría de los tipos de khachapuri están cerrados, con el relleno en el interior, pero adjarian khachapuri tiene la forma de un kayak con el queso caliente y el huevo en el medio. El "casco" del khachapuri en forma de bote se arranca y se sumerge en el queso y el huevo.
Vino georgiano
Georgia es uno de los países con las tradiciones vinícolas más antiguas, que abarca alrededor de 8,000 años. El elemento más omnipresente de esta antigua tradición son los kvevris, grandes vasijas de barro revestidas desde el interior con cera de abejas y donde el vino se almacena para fermentar y envejecer. El jugo de uva se coloca en el kvevri junto con las semillas, las pieles y los tallos. El kvevri es taponado y enterrado en el suelo. Una vez finalizado el proceso, se embotella el vino. El orujo, todos los residuos físicos de las uvas se destilan en brandy. Dado que este método se utiliza para ambos tipos de uvas, el vino georgiano destilado de uvas blancas en realidad tiene un tinte ámbar.
Badrijani
El último alimento georgiano para comer con los dedos, el badrijani, son rollos hechos de rodajas de berenjena frita y rellenos con una pasta de ajo, nueces y un condimento de cayena, fenogreco y cilantro. Las nueces son un ingrediente muy popular en la cocina georgiana, al igual que las semillas de granada con las que suele adornarse el badrijani.
Khinkali
Fuente: MIKHEIL
Las bolas de masa hervida georgianas son similares a las bolas de masa hervida de la sopa de Shanghai, pero se cocinan en lugar de al vapor. Por lo general, se rellenan con cordero picado, carne de res o cerdo y algunos condimentos. Khinkali se rellena con carne cruda, de modo que, en el proceso de cocción, la bola de masa se llena con un caldo delicioso. Las bolas de masa hervida se comen sujetándolas por el nudo (las khinkali se comen con las manos) y se toman un bocado cuidadoso y luego se extraen los jugos de la bola de masa. El nudo en sí es duro y no se come.
Kharcho
Fuente: A.Savin
Esta sopa espesa y abundante es ideal para un invierno frío. Una sopa de kharcho típica está hecha de carne de res, arroz, puré de cereza y nueces picadas, así como una mezcla de especias que contiene fenogreco, cilantro, eneldo, hojas de laurel y caléndula.
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