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Las Montañas Más Altas De La Tierra

El Redactor: Jessica Quinonez
 Sólo hay catorce montañas en la tierra que se elevan a más de 8000 metros (26,250 pies), y escalar cualquiera de ellas representa uno de los mayores desafíos conocidos por el hombre. La marca de 8000 m es tan codiciada porque es por encima de esta altura que los escaladores entran en la “zona de la muerte”, un punto en el que los niveles de oxígeno no son suficientes para sostener la vida humana. Por supuesto, este pequeño hecho no ha impedido que las personas intenten escalar estas maravillosas montañas en busca de sueños cumplidos, hitos emblemáticos y las espectaculares vistas del mundo que ofrecen estos picos de rascacielos. Aquí están las 14 montañas de 8000 m, junto con información fascinante sobre ellas y los intentos del hombre por escalarlas.
 
1. Monte Everest (o Sagarmatha / Chomolungma) (Himalaya - Tíbet / Nepal)
Altura: 8848 metros (29,029 pies)
Primer ascenso: 1953
El Everest es un icono mundial y es la montaña más alta del planeta hasta hoy. Escalarla estuvo reservada alguna vez para los montañistas más hábiles y experimentados del mundo, pero los escaladores capaces y dispuestos pueden ahora contratar guías y hacer un intento por subir a la cumbre. Eso no significa que el desafío deba tomarse a la ligera: muchos han fallecido en la montaña y cadáveres de décadas siguen alineando la ruta hacia la cima. Sin embargo, escalar el Everest todavía se considera uno de los actos más increíbles de resistencia humana y atrae a muchos turistas aventureros que gastan miles de dólares en un intento por alcanzar su objetivo.
2. K2 (Rango Karakoram, Pakistán y China)
Altura: 8611 metros (28,251 pies)
Primer ascenso: 1955
3. Kangchenjunga (Himalaya, Nepal e India)
Altura: 8586 metros (28,169 pies)
Primer ascenso: 1956
Las catorce montañas continúan creciendo. El Everest sigue creciendo a un ritmo de alrededor de 4 mm por año, que es aproximadamente el promedio del crecimiento del resto de las 10  montañas más altas, aunque hay una excepción: Nanga Parbat. Nanga Parbat es la montaña de más rápido crecimiento en el planeta y actualmente crece a una velocidad de unos 7 mm al año, casi el doble de rápido que Everest. Esto significa que un día podría convertirse posiblemente en la montaña más alta de la tierra si las tasas de crecimiento actuales continúan, pero tomará un tiempo, ¡aproximadamente 181,250 años para ser precisos!
4. Lhotse (Himalaya, Nepal y Tíbet)
Altura: 8516 metros (27,940 pies)
Primer ascenso: 1956
5. Makalu (Himalaya, Nepal y China)
Altura: 8485 metros (27,838 pies)
Primer ascenso: 1955
El primer intento registrado de escalar una montaña de ocho mil metros, se produjo en 1895 cuando Albert F. Mummery y J. Norman Collie intentaron escalar Nanga Parbat. El intento fracasó cuando Mummery y dos gurkhas que se habían alistado para la expedición fallecieron en una avalancha. Transcurrieron otros 55 años hasta que este enemigo de ocho mil metros fue conquistado (y registrado) con éxito cuando los escaladores franceses Maurice Herzog y Louis Lachenal declararon Annapurna I en 1950.
6. Cho Oyu (Himalaya, Nepal y Tíbet)
Altura: 8188 metros (26,864 pies)
Primer ascenso: 1954
7. Dhaulagiri I
Altura: 8167 metros (26,795 pies)
Primer ascenso: 1960
El exitoso ascenso de Annapurna en 1950 desencadenó una serie de ascensos exitosos de las otras montañas de 8000  metros de altura, incluidos el Everest de Edmund Hillary y Sherpa Tenzing Norgay en 1953. Sin embargo, algunos creen que la expedición británica dirigida por George Mallory y Andrew Irvine logró cimentar el Everest en 1924, antes de que ambos desaparecieran en el camino de regreso. El cuerpo de Mallory no se encontró hasta 1999, y su cámara nunca se ha recuperado, por lo que es imposible saber si él e Irvine llegaron a la cima. La última montaña de 8000 m que se ha escalado con éxito es también la más pequeña: Shishapangma, que permaneció invicta durante tanto tiempo, en gran parte porque las autoridades tibetanas no otorgarían a los escaladores extranjeros la autoridad para intentar el ascenso.
8. Manaslu (Himalaya, Nepal)
Altura: 8156 metros (26,759 pies)
First Ascent: 1956
9. Nanga Parbat (Himalaya, Pakistán)
Altura: 8126 metros (26,545 pies)
Primer ascenso: 1953
El legendario escalador italiano Reinhold Messner fue la primera persona en escalar con éxito a las 14 montañas de 8000 metros, completando la increíble hazaña en octubre de 1986 cuando alcanzó la cima de Lhotse. Desde que completó su desafío, nunca ha escalado otra más así. Messner completó todas sus cumbres sin el uso de oxígeno suplementario, un logro que no se repetiría en otros nueve años. Un total de 33 escaladores ahora han ascendido a las 14 montañas sin oxígeno embotellado, mientras que Phurba Tashi de Nepal ha completado la mayoría de las subidas exitosas con 30 cumbres de ocho mil metros a su nombre.
10. Annapurna I (Himalaya, Nepal)
Altura: 8091 metros (26,545 pies)
Primer ascenso: 1950
11. Gasherbrum I o Hidden Peak (Karakoram Range, Pakistán y China)
Altura: 8080 metros (26,059 pies)
Primer ascenso: 1958
La altura no se correlaciona necesariamente con la dificultad, aunque el Everest ofrece un gran desafío debido a la cantidad de tiempo que un escalador debe pasar en la zona de la muerte. Es por esto, que a menudo se dice que Annapurna I, la décima montaña más alta del mundo, es la más difícil de escalar y tiene una tasa de éxito muy baja, junto con una tasa de mortalidad extremadamente alta, que una vez fue superior al 40%, pero ahora ha caído en torno al 32%. La dificultad de Annapurna proviene de su "arquitectura" glacial, que incluye enormes acantilados de hielo, lados escarpados y seracs masivos que a menudo desorientan. K2, Kangchenjunga y Nanga Parbat (a menudo denominados “montañas de la muerte”) también son notoriamente difíciles de escalar, con un gran riesgo de avalancha y caída de rocas.
12. Broad Peak o K3 (Karakoram Range, Pakistán y China)
Altura: 8051 metros (26,414 pies)
Primer ascenso: 1957
13. Gasherbrum II (Karakoram Range, Pakistán y China)
Altura: 8035 metros (26,352 pies)
Primer ascenso: 1956
No tienes que escalar estas montañas para tener una buena vista de ellas. Hay muchas oportunidades para que los excursionistas de todas las edades y niveles de condición física pasen un tiempo dentro y alrededor de los rangos para obtener vistas espectaculares de los picos más altos del mundo. Una de las vistas más especiales la ofrece Gokyo Ri en Nepal, un pico de 5,357m (17,575 ft) al que se puede ascender desde la pequeña y hermosa ciudad de Gokyo en aproximadamente cuatro horas. Desde la cima, los escaladores tienen una vista magnífica de toda una gama de montañas de rascacielos, incluidos cuatro de las montañas de 8000m, Cho Oyu, Everest, Lhotse y Makalu. Miles y miles de turistas acuden a Nepal, el Tíbet, Pakistán y China cada año para asombrarse ante estas grandes maravillas naturales.
14. Shishapangma o Gosainthan (Himalaya, Tíbet)
Altura: 8027 metros (26,335 pies)
Primer ascenso: 1964
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