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¡La Singular Vida De La Orquídea Subterránea!

La Rhizanthella gardneri, una especie de orquídea nativa de Australia, es una planta exótica que se encuentra en grave peligro de extinción. Esta especie fue descubierta por un hombre llamado Jack Trott, en el año 1928, cuando se encontraba investigando un extraño agujero que había aparecido en su jardín, y emanaba una fragancia dulce. Al escarbar la tierra para investigar, Trott se encontró con una pequeña flor blanca creciendo bajo la tierra. 

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Así fue como se descubrió a la famosa orquídea subterránea de Australia, una especie que pasa todo su ciclo de vida bajo la tierra, alimentándose de una especie de hongo que vive de forma simbiótica con un arbusto llamado Thanatephorus gardneri. A pesar de carecer de capacidad para realizar fotosíntesis de su propio alimento, la Rhizanthella gardneri aún puede conservar sus cloroplastos. 

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La orquídea subterránea es la planta con la menor cantidad de genes de cloroplasto, que, en su caso, no están involucrados en el proceso de fotosíntesis. Estos genes restantes y sus funciones podrían brindar una nueva visión sobre los procesos fundamentales en la vida de las plantas.

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Esta fascinante y exótica orquídea se encuentra en estado crítico de extinción, con solo 50 plantas conocidas en el ambiente silvestre, localizadas en cinco lugares de Australia Occidental. Debido a su extrema rareza, su ubicación es un secreto.

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Artículo original: Earthsky.org
Imágenes cortesía de: orchids.chookman.id.au
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