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Aclarando Dudas Comunes Sobre La Mamografía

La mamografía es una de las herramientas más poderosas en la lucha contra el cáncer de mama. Debido a que sus resultados pueden reducir considerablemente el número de víctimas fatales entre mujeres de 40 a 70 años, la realización de una mamografía anual es una de las formas más efectivas de detectar el cáncer de mama en las etapas tempranas. 

Sin embargo, a pesar de ser una herramienta útil y beneficiosa, la mamografía suele generar una fuerte sensación de temor y confusión entre muchas mujeres. Por esta razón, te trajimos una serie de preguntas respondidas por profesionales de la salud, que te ayudarán a aclarar todas las dudas en torno a este importante examen. 

1- ¿Cuándo debo comenzar con las mamografías y con cuánta frecuencia debo realizarlas?

La Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) recomienda comenzar con este estudio a los 40 años y, realizarlo de forma anual a partir de ese momento. Sin embargo, otros profesionales aconsejan comenzar a los 50 y, a partir de allí, realizarla una vez cada dos años. De acuerdo con la Dra. Sara Gottfried, obstetra y ginecóloga en San Francisco, el problema con la edad es que cuanto más joven es la paciente, más densos son sus pechos. Por esta razón, a la hora de examinar una mujer joven, se debe poner en la balanza el riesgo involucrado en el procedimiento, como la radiación, contra los beneficios de la detección temprana. 
 

2- ¿Es posible determinar cuál es mi riesgo de cáncer?

Si, en cierto modo es posible. El riesgo de desarrollar cáncer es calculado mediante el Modelo de Gail, que sirve para predecir el riesgo de desarrollar la enfermedad en 5 años, y en lo que resta de vida, analizando variables como la edad, edad de menarquia y del primer embarazo de término, historia de familiares de primer grado con cáncer de mama, antecedentes de biopsias mamarias previas, y raza.  

3- ¿Solo las mujeres con antecedentes familiares pueden desarrollar la enfermedad?

La realidad es que el 80% de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no tiene antecedentes de la enfermedad en su familia. Por esta razón, es importante comprender que el riesgo de la enfermedad no solo depende de los antecedentes familiares, sino que es una combinación de muchos otros factores. 

4- ¿Una tomografía anormal significa que tengo cáncer?

Aunque obtener resultados anormales en una mamografía puede resultar preocupante, 9 de cada 10 mujeres sometidas a un segundo examen no padecen cáncer de mama. Existen otras razones por las que el resultado de una mamografía puede ser anormal, como la presencia de quistes, fibroadenomas, o depósitos de calcio. 

5- ¿Es posible reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad?

Al igual que en muchas otras enfermedades, los cambios de hábito son fundamentales cuando se trata de la prevención del cáncer de mama. De acuerdo con el Dr. Jan R. Penvose-Yi, del Centro Médico Tri-City, en San Diego, estos son algunos de los “factores protectores” en la lucha contra el cáncer de mama: 

 
Ejercicio regular
Lactancia
Varios embarazos
IMC saludable
Extracción de los ovarios antes de los 35
Alimentación saludable

6- ¿Qué relación existe entre la densidad de los pechos y la mamografía?

La Dra. Maggie DiNome, directora del Centro para el Cáncer Margie Petersen, en Santa Mónica, explica que tener pechos densos significa que el 50% de su masa aparecerá blanca en la mamografía. Esto quiere decir que un pequeño cáncer o tumor, que también se muestra blanco en la mamografía, podría estar escondido en estas zonas de tejido denso. Para estos casos, existen otros exámenes que sirven para complementar los resultados de una mamografía, como la tomografía o el sistema automatizado de ultrasonido de mama. 

7- ¿Los pechos pierden densidad con el tiempo?

Si, por eso es más fácil detectar un cáncer utilizando mamografías en personas mayores de 50 años. Si los pechos continúan aumentando su densidad luego de la menopausia, es importante realizar una consulta con un especialista. 

8- Si tengo cáncer ¿Cuán efectiva es la mamografía a la hora del diagnóstico?

Cuánto más avanzada sea la edad del paciente, más efectivo será el diagnóstico. En diversos estudios de ha demostrado que la mamografía es capaz de detectar un 73% de los casos de cáncer en mujeres a comienzos de sus 40, y el 85% de los casos en mujeres a comienzos de sus 60.
 

9- ¿Es doloroso?

Al ser un examen rápido, las molestias causadas por la mamografía no suelen durar más que unos pocos minutos. Sin embargo, si has sufrido dolor en otras ocasiones, te recomendamos solicitar un turno cuando tus pechos estén menos sensibles, como el día anterior a la menstruación, o tomar una aspirina antes del examen. 

10- ¿La compresión de los pechos durante el examen pueden contribuir al desarrollo y propagación del cáncer?

No existe evidencia científica que asocie la compresión de pechos con el riesgo de desarrollar cáncer. Además, esta acción ha sido pensada para separar el tejido de las mamas y revelar cualquier tipo de anormalidad, sin promover o propagar la enfermedad. 

11- ¿La radiación liberada en una mamografía puede causar cáncer?

Este tipo de estudio requiere mínimas dosis de radiación, por lo que el riesgo de sufrir daños o consecuencias negativas es realmente bajo. Por otro lado, nunca se ha conocido un caso de cáncer de mama causado por la radiación de la mamografía. En este sentido los beneficios de este examen superan los riesgos en gran medida. 
 
Artículo original: Prevention
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