header print

El Fascinante Futuro Del Funcionamiento Cerebral

Aunque la mayoría de las personas cree que los seres humanos tenemos control sobre la mayor parte de nuestra conducta, emociones y sentimientos, la realidad es que hay muchas reacciones que están fuera de nuestro control y que constituyen respuestas involuntarias del cerebro. La buena noticia es que los científicos han dedicado años de esfuerzo y trabajo en diferentes tipos de investigaciones, para revelar la verdad detrás de estas respuestas y descubrir si algunas de ellas pueden ser controladas…

Sed

El hipotálamo es la región del cerebro encargada de controlar la sed. De acuerdo con un grupo de neurocientíficos de la Universidad de Colombia, en dicha región se pudieron identificar dos grupos de neuronas asociadas al proceso de hidratación. A través de experimentos y pruebas con ratones, los científicos lograron activar esas neuronas. Los resultados de la investigación revelaron que los ratones se volvieron extremadamente sedientos a pesar de haber estado hidratados de forma adecuada. Cuando la segunda neurona fue activada, sucedió lo contrario: los ratones rechazaron el agua a pesar no haber estado lo suficientemente hidratados.

Hambre

Los científicos de la Universidad John Hopkins iniciaron un proyecto para descubrir si la sensación de hambre podía ser controlada. Luego de localizar las neuronas responsables del impulso de comer, los investigadores intentaron activarlas y bloquearlas en ratones. Los resultados, similares a los obtenidos en la Universidad de Colombia, demostraron que el ratón comió de más a pesar de haber estado bien alimentado y luego se rehusó a comer a pesar de haber estado hambriento. Este descubrimiento podría ser de gran importancia en el tratamiento de trastornos alimenticios y problemas de peso.

Conciencia

Mientras estaban estimulando el claustro de una mujer, un pasaje de neuronas en el cerebro, un grupo de investigadores de la Universidad de Washington logró que la participante pierda la conciencia, sin llegar a dormirse, de forma no intencionada. El resultado fue desconcertante, ya que la mujer se encontraba despierta pero al mismo tiempo inerte, sin responder a ningún tipo de estímulo y sin recordar el episodio una vez recuperada la conciencia. En otros estudios similares se ha demostrado que los seres humanos pueden desactivar su sentido de conciencia ante situaciones de estrés.

Dolor

A pesar de que el dolor puede ser aliviado con la ayuda de algunos fármacos, los efectos secundarios que éstos pueden causar constituyen una gran desventaja. Durante investigaciones y estudios sobre diferentes formas de aliviar el dolor crónico, un grupo de investigadores de la universidad de St. Louis logró bloquear el dolor de forma exitosa, activando el receptor adenosina A3, ya sea en el cerebro o en la médula espinal de roedores.

Violencia

Los neurocientíficos de la Universidad de Nueva York lograron manipular neuronasasociadas con la violencia en ratones. El equipo logró transformar ratones comunes en violentos agresores y luego en pacíficas criaturas. Los científicos también descubrieron que las neuronas asociadas a la violencia se sobreponían con aquellas asociadas al sexo, por lo que la actividad sexual podría ser de gran ayuda a la hora de controlar los impulsos violentos. 
Hábitos

Un equipo de neurocientíficos trabajando con ratones descubrió que existen neuronas asociadas a la formación de hábitos, y que éstas también podrían ser controladas. En experimentos llevados a cabo en laberintos permitieron que los ratones eliminen los hábitos repetitivos. Aunque en la actualidad, este descubrimiento no puede trasladarse a los humanos, los resultados constituyen un fuerte precedente para futuras investigaciones y tratamientos.

Depresión, Parkinson, y Alzheimer

Andres Lozano, neurocirujano de la Universidad de Toronto, ha utilizado electricidad para estimular el funcionamiento de neuronas fallidas y evitar el desarrollo de neuronas anormales. El Dr. Lozano ha utilizado este método para tratar casos de depresión y temblores propios del Parkinson. En la actualidad el Dr. Lozano ha iniciado una prueba clínica con pacientes que sufren de los grados más leves de Alzheimer, para comprobar si la estimulación eléctrica ayuda a rejuvenecer la memoria y evitar el deterioro cognitivo. Los resultados serán revelados en algunos meses. 
 
Regístrate gratis
Qué quisiste decir:
Regístrate gratis
Qué quisiste decir: