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60 Asombrosos Datos Sobre Los Felinos

En la actualidad, los gatos son los animales más populares en la Web. Cada día, se estima un registro de 100 millones de visitas en videos e imágenes sobre gatos. La razón de semejante cifra es evidente, ya que su dulzura, su mirada, su pelaje, y sus delicadas patitas hacen que estas adorables criaturas sean irresistibles. Quizás esta también es la razón por la que los gatos pasaron de ser animales con una connotación negativa a una de las mascotas más populares en todo el mundo.

A pesar de que muchos de nosotros pasamos gran parte de nuestro tiempo rodeados de gatos, no todos conocen los datos más sorprendentes sobre estos animales. Para que te pongas al día, te invitamos a descubrir el lado que no conocías sobre esta mascota:


1- Cada año, en Asia, se comen cerca de 4 millones de gatos.

2- Los gatos pasan un promedio de 2/3 del día durmiendo. Esto significa que un gato de 9 años pasó despierto tan solo tres años de su vida. 

3- A diferencia de los perros, los gatos no tienen sensibilidad a los sabores dulces. Los científicos creen que esto se debe a una alteración en uno de los receptores de sabor principales.

4- Cuando persigue a su presa, el gato siempre mantiene su cabeza nivelada, a diferencia de los perros y los humanos que la suben y la bajan.  

5- Las hembras tienden a ser diestras mientras los machos tienden a ser zurdos. Lo curioso es que mientras el 90% de los seres humanos son diestros, los zurdos que componen el 10% restante tienden a ser hombres.

6- Un gato no puede bajar de un árbol con la cabeza hacia abajo porque sus garras se orientan en sentido contrario. Para bajar de un árbol, los gatos deben hacerlo en reversa.

7- Los gatos reproducen cerca de 100 diferentes sonidos. Los perros solo reproducen 10.

8- En términos biológicos, el cerebro de un gato es más similar al del ser humano que el del perro. Tanto los humanos como los felinos tiene regiones cerebrales idénticas que son responsables de las emociones.

9- En todo el mundo hay más de 500 millones de gatos domésticos, con aproximadamente 40 razas reconocidas.

10- Durante los tiempos de la inquisición española, el Papa Inocencio III acusó a estos animales de ser criaturas maléficas y mandó a miles de gatos a la hoguera. Por desgracia, la muerte masiva de gatos provocó un aumento en la población de ratas, que agravó los efectos de la peste negra. 

11- Durante la edad media, los gatos eran asociados con la brujería y la magia negra, por lo que en el día de St. John, miles de personas en todo Europa solían colocar los gatos en una bolsa y quemarlos en la hoguera. Los días de festividades religiosas, la gente celebraba arrojando gatos desde las torres de las iglesias.

12- Los gatos son las mascotas más populares en Estados Unidos: hay 73 millones de gatos y 63 millones de perros. Más del 30 % de los hogares en Norteamérica tienen un gato como mascota.
 
13- De acuerdo a una leyenda hebrea, Noé le pidió ayuda a Dios para proteger los alimentos que había almacenado en el arca de las ratas. Como respuesta a esta plegaria, Dios envió a los gatos.

14- La audición de un gato es mejor que la de un perro. Los felinos pueden escuchar sonidos de alta frecuencia hasta 2/8 más fuerte que los seres humanos.

15- En distancias cortas, los gatos pueden alcanzar una velocidad de 49 km/h.

16- Un gato puede saltar hasta cinco veces su propia altura de un solo salto.

17- Gracias a su increíble reflejo de enderezamiento, algunos gatos han sobrevivido caídas desde alturas superiores a 20 metros. Los ojos y los órganos de equilibrio en el interior de la oreja felina le indican al gato su ubicación en el espacio de manera que pueda aterrizar sobre sus cuatro patas.  Incluso los gatos sin cola tienen esta habilidad.

18- Un gato frota su cuerpo en otras personas no solo para demostrar afecto sino que también para marcar su territorio con glándulas odoríferas ubicadas alrededor de su rostro. La zona de la cola y las patas también tienen este olor.

19- Los científicos aún no lograron develar el misterio del ronroneo. La mayoría de los veterinarios creen que los gatos ronronean al producir una vibración en las cuerdas vocales en la parte profunda de la garganta. Para ello, un músculo de la laringe abre y cierra el paso del aire unas 25 veces por segundo. 

20- En el antiguo Egipto, cuando un gato de familia fallecía, para hacer el duelo por la pérdida del animal, las personas se afeitaban las cejas. Además, se llevaban a cabo importantes funerales en los que se bebía abundante vino. Por su parte, el gato era embalsamado con una máscara de madera y colocado en la tumba de la familia o en un cementerio de animales.

21- La mayoría de los gatos dan a luz a una camada de entre 1 y 9 gatitos. La camada más grande jamás registrada fue de 19 gatitos, de los cuales sobrevivieron 15.

22- El gato salvaje más pequeño es el gato patinegro. Las hembras miden tan solo 50 cm de largo y llegan a pesar 1.2 kg.

23- El felino más grande es el tigre siberiano. Este animal puede llegar a medir 3.6 m de largo, y tener un peso de hasta 317 kg.

24- Muchos Egipcios solían rendir homenaje a la Diosa Bastet, una criatura mitológica con cuerpo de mujer y cabeza de gato.

25- Mohammed era un amante de los gatos. Su preferido era Muezza, un gato atigrado. La leyenda dice que este tipo de gatos tienen una especie de M en sus cabezas debido a que Mohammed solía descansar su mano en la cabeza del gato.

26- Mientras que en muchas partes de Europa y Estados Unidos se considera al gato negro como un signo de mala suerte, en Gran Bretaña y Australia, este tipo de gatos es visto como un símbolo de buena suerte.

27- Algunos gatos siameses nacen con los ojos bizcos porque los nervios en el lado izquierdo del cerebro afectan principalmente el ojo derecho y los del lado derecho afectan el ojo izquierdo. Esto genera una visión doble que el gato intenta arreglar “cruzando” sus ojos.

28- Los gatos detestan el agua porque su pelaje no aísla correctamente cuando está mojado. Sin embargo, el gato van turco es una raza a la que le gusta nadar. El pelaje de este gato tiene una textura única que lo hace resistente al agua.

29- Probablemente, el gato egipcio (mau, en egipcio) es la raza felina más antigua. De hecho, la raza es tan antigua que su nombre es la palabra egipcia para “gato”.

30- El gato más costoso del mundo se llama Little Nicky. Su dueña tuvo que pagar nada más y nada menos que USD 50.000 para tenerlo. Little Nicky es el clon de un antiguo más viejo.

31- Por lo general, los gatos tienen 12 bigotes de cada lado.

32- La vista de un gato es mejor y peor que la del ser humano. Por un lado, es mejor porque los gatos pueden ver en lugares oscuros y tienen una vista periférica más amplia. Por otro lado, es peor porque no pueden ver los colores de la misma forma que los humanos. Los científicos creen que los gatos ven el pasto en color rojo.

33- En la versión original Italiana de Cenicienta, la madrastra malvada estaba representada por la figura de un gato.

34- Los pequeños pelos en las orejas de los gatos sirven para mantener lahigiene, dirigir los sonidos al oído y aislar las orejas. 

35- La habilidad de los gatos para encontrar su camino a casa se denomina “psi-travelling”. Los expertos creen que los felinos utilizan el ángulo de la luz del sol para encontrar su camino o que los gatos poseen células magnetizadas en el cerebro que actúan como una especie de brújula.

36- Isaac Newton es el inventor de la gatera. Cuando Newton estaba experimentando en un cuarto oscuro y cerrado, su gato, Spithead, abría y cerraba la puerta para entrar, arruinando su experimento. La gatera solucionó el problema tanto para Newton como para su gato.

37- El café más exótico del mundo, llamado Kopi Luwak, proviene de Indonesia en una región donde habita el gato conocido como Luwak. Este animal se alimenta de los frutos del café, cuyos granos pasan a través de su estómago sin ser digerido. Una vez excretados, los granos son granos son lavados y tostados. El precio de este café es de USD 500 por una bolsa de 450 gr.

38- Debido a que su mandíbula no puede moverse hacia los costados, los gatos no pueden masticar grandes cantidades de comida.

39- Los gatos casi nunca maúllan a otros felinos. Entre ellos se comunican con ronroneos, y otros sonidos.

40- La espalda de un gato es extremadamente flexible debido a que posee 53 vértebras relativamente sueltas. Los seres humanos solo tenemos 34.

41- Cerca de 1/3 de los dueños de gatos aseguran que sus mascotas son capaces de leerles la mente.

42- Dos miembros de la familia de los gatos son distintos a todo el resto: la pantera nebulosa y la chita. El primero, no ruge como el resto de los gatos de su tamaño y no duerme como los gatos pequeños. El segundo es un único en su condición de “gato corredor”. Todo el resto son “gatos saltarines” debido a que se acercan lentamente a su presa y luego la cazan de un salto.

43- En Japón se cree que, luego de morir, los gatos se convierten en súper espíritus. Esto puede deberse a que, según los principios de la religión Budista, el cuerpo de un gato es el lugar de descanso temporal de personas muy espirituales. 

44- Más de un siglo atrás, la mayoría de los gatos era de pelo corto, hasta que se puso de moda el gato como mascota y las personas comenzaron a experimentar con las cruzas.

45- Mientras que los gatos tienen 32 músculos que controlan la oreja externa, los humanos solo tenemos 6. Un felino puede rotar sus orejas en 180° por sí solo.

46- Los gatos recién nacidos duermen tanto porque, durante este tiempo, su organismo libera una hormona de crecimiento.

47- El gato más longevo del mundo se llamaba Crème Puff y vivió desde el año 1967 hasta  agosto del 2005, tres días después de su cumpleaños número 38. Los gatos pueden vivir un promedio de 20 años, lo cual equivale a 96 años humanos.

48- El cuerpo de un gato está compuesto por 230 huesos. Los seres humanos tenemos 206. Al no tener clavícula, los gatos pueden caber en cualquier lugar que tenga el tamaño de su cabeza.
 

49- Así como el ser humano tiene huellas dactilares únicas en sus dedos, los gatos tienen su “huella dactilar” en la nariz.

50- Si tienen suficiente agua para beber, los gatos pueden llegar a tolerar temperaturas de hasta 56°C.

51- Los alimentos que no deberían ser ingeridos por gatos incluyen: cebollas, ajo, tomates verdes, papas crudas, chocolate, uvas, y pasas. A pesar de no ser tóxica, la leche puede causar problemas estomacales y gas. La aspirina y muchas plantas de jardín son extremadamente tóxica para los felinos. Alimentar a un gato con comida para perros o atún en lata podría causar problemas de nutrición.

52- En el 2007, Gallup Poll anunció que tanto hombres como mujeres tenían las mismas posibilidades de adoptar un gato.

53- El corazón de un gato late dos veces más rápido que el del ser humano. El promedio es de 110-140 latidos por minuto.

54- A diferencia de los seres humanos, los gatos no tienen glándulas sudoríparas ya que sudan a través de las patas.

55- Un tercio del tiempo que los gatos pasan despiertos está dedicado a la “higiene personal”.

56- Los gatos son extremadamente sensibles a las vibraciones. Por eso, se cree que los gatos tienen la capacidad de detectar temblores y terremotos hasta 15 minutos antes que los seres humanos.

57- A diferencia de los perros, los gatos no pasan por grandes cambios durante el proceso de domesticación.

58- Todos los gatos de tres colores son hembras.

59- Solo en los Estados Unidos hay más de 60 millones de gatos salvajes.

60- Las garras de las patas traseras de un gato no son tan afiladas como las garras de las patas frontales, debido a que las primeras no se retraen y, en consecuencia, se desgastan más.
 
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