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Súper Materiales: ¡El Futuro Está Aquí!

Casi todo el tiempo escuchamos hablar de mejoras y avances tecnológicos, como robots, dispositivos, teléfonos, vehículos, medicina y más. Pero esto es solo una pequeña parte del enorme alcance de los logros científicos. No menos importante es el área de ingeniería química, que en los últimos años ha logrado crear materiales que podrán revolucionar nuestras vidas para siempre. Estos son los 7 materiales más importantes que la ciencia y la tecnología han traído en los últimos años.

1- Aerogel

materiales del futuro

El aerogel es el orgulloso portador de nada más y nada menos que 15 menciones en el libro de Records Guinness, que es el mayor número alcanzado hasta ahora por un material. También conocido como “humo helado”, el aerogel está compuesto por un 99.8% de aire o espacio vacío, lo cual explica su aspecto transparente.  

Con un escudo hecho de aerogel, puedes desafiar a cualquier lanzallamas y ganarle sin ningún problema. Lo mismo sucede con el frío. Con una cantidad suficiente, hasta puedes construir una casa en la luna. Su estructura es tan compleja, que una pulgada de aerogel puede llegar a equivaler a una cancha de fútbol. 

2- Nanotubos de carbono

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Imagina cadenas de carbono unidas por la mayor fuerza existente en el mundo de la química, el sp2. Su longitud a diámetro puede ser de hasta 132,000,000:1, superando a cualquier otro material.

Esto significa que los nanotubos son increíblemente fuertes y, de hecho, puede llegar a ser el único material que se podrá utilizar para construir el “ascensor espacial” que transportará objetos y personas desde la tierra al espacio y viceversa. Este material es 300 veces más fuerte que el hierro, lo cual significa que con él puedes construir torres de hasta 2 Km de alto. 

3- Metamateriales

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Los metamateriales son materiales artificiales creados para obtener propiedades que no pueden obtenerse de forma natural. Están constituidos por múltiples elementos individuales de materiales microscópicos ordinarios, como metales y plásticos, pero estructurados en patrones periódicos. Los metamateriales adquieren su composición de estructuras meticulosamente diseñadas. La precisión de sus formas, geometría, tamaño, y orientación puede afectar ondas de luz y de sonido de una manera poco convencional, constituyendo propiedades que son imposibles de alcanzar con materiales comunes. 

Los principales estudios sobre metamateriales investigan materiales con índice de refracción negativo. Se estima que los materiales con este índice permiten la creación de superlentes con una resolución espacial por debajo de la longitud de onda, en otras palabras, permitirían dar el primer paso hacia la invisibilidad.

4- Nanodiamantes

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En el año 2003 se ha comprobado que los nanodiamantes se producen por la comprensión de grafito, y que su estructura es mucho más resistente que el diamante granel. Esto hace que el neodiamante se convierta en el material más resistente, fuerte y liviano, cuyo origen se encuentra en el elemento más común que se te pueda ocurrir… el carbono. Este material es un excelente conductor de calor, y tiene el punto de derretimiento más alto. Las maquinarías construidas con este material serán las más livianas, fuertes y poderosas.

5- Metales amorfos

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Este metal, que tiene una estructura atómica desorganizada, se obtiene enfriando metal fundido antes de que las partículas tengan tiempo de realinearse en una forma sólida. Esta diferencia de estructura hace que el material sea el doble de fuerte que el acero, por eso muchos ejércitos en varios países están comenzando a utilizar este material en armaduras. Además de ser resistentes, los metales amorfos son grandes conductores de electricidad, que pueden mejorar la eficacia de las redes eléctricas hasta en un 40% y ahorra energía.

6- Aluminio transparente

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A pesar de ser transparente, este material es tres veces más fuerte que el acero. Los usos que se le pueden dar al aluminio transparente son infinitos. En una ciudad, los edificios fabricados con este material, además de ser más resistentes, podrían reducir la contaminación visual.

7- Telas electrónicas

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Probablemente, en diez años todo el mundo conocerá las telas electrónicas, de hecho, las usarás. La ropa del futuro estará fabricada con estas pequeñas telas electrónicas (hoy en día ya existen), que pueden controlar nuestra salud, reproducir video, hacer llamadas y buscar información en Internet en cualquier momento que necesites. Las posibilidades son infinitas. 
 
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