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Las 13 Enfermedades Más Comunes En Personas Mayores

 Cuando llegamos a cierta edad es cuando nos empezamos a preocupar de verdad sobre si vamos a enfermar inminentemente. Siempre pensamos que podemos tener alguna afección u otra, porque somos conscientes de que algunas enfermedades ocurren con más frecuencia en las personas a medida que envejecen. Pero, ¿con cuáles deberíamos tener cuidado? Según el gerontólogo y profesor de medicina de la Universidad de Calgary, David Hogan, las 13 enfermedades más comunes en las que la edad es un factor de riesgo significativo son las siguientes:

 

 

1. Enfermedad cardiovascular

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Una de las principales causas de muerte en todo el mundo, la enfermedad cardiovascular es, de hecho, la principal causa de muerte en los Estados Unidos. La enfermedad de la arteria coronaria es la forma más común de la afección; es un estrechamiento u obstrucción de las principales arterias que suministran sangre al corazón. Tales obstrucciones pueden ocurrir repentinamente (una ruptura aguda) o desarrollarse gradualmente con el tiempo, causando ataques cardíacos que pueden ser fatales.
Para obtener información más detallada sobre la enfermedad cardiovascular, haz clic aquí.


2. Enfermedad cerebrovascular (derrames cerebrales)
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Cuando un vaso sanguíneo en el cerebro se interrumpe y la sangre no puede fluir a una parte del cerebro, se produce un derrame cerebral. Debido a que las células cerebrales privadas de oxígeno de la sangre mueren rápidamente, los accidentes cerebrovasculares son extremadamente graves. Existen dos tipos diferentes de accidente cerebrovascular:
-Isquémico: cuando un vaso sanguíneo está bloqueado por un coágulo de sangre
-Hemorrágico: cuando una hemorragia en el cerebro es causada por una ruptura de un vaso sanguíneo

Un accidente cerebrovascular puede provocar una discapacidad grave o incluso la muerte, de acuerdo con el área y severidad del bloqueo / rotura.

3. Presión arterial alta (hipertensión)
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Mientras el corazón bombea, se puede medir la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de sus arterias, esto se conoce como presión arterial. Cuando duermes o descansas, tu recuento de presión arterial es bajo. Cuando estás emocionado o bajo estrés, tu conteo es alto. Además, tu conteo de presión arterial por lo general aumenta con la edad. Si la presión arterial de alguien es crónicamente elevada, puede enfrentar serios problemas de salud en sus vasos sanguíneos, riñones, corazón y en otros lugares.

Lee nuestra guía completa sobre cómo prevenir la hipertensión aquí.
 

4. Cáncer
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El cáncer, cuando las células anormales crecen a un ritmo incontrolable, se dice que es más probable que ocurra en una etapa posterior de la vida. La Sociedad Estadounidense del Cáncer ha descubierto que el 77% de los cánceres se diagnostican en pacientes mayores de 55 años. En Canadá, el cáncer es la principal causa de muerte tanto en hombres como en mujeres.
Los tipos de cáncer más comunes para personas mayores incluyen los siguientes: cáncer de estómago, linfoma de Hodgkin, vejiga, próstata, colon, pulmón, piel y cáncer de mama.

5. Diabetes tipo 2
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La diabetes la forma en que tu cuerpo utiliza la glucosa y los azúcares digeridos a partir de los alimentos. La diabetes tipo 1, que generalmente ocurre por primera vez en personas menores de 30 años, es cuando no se produce insulina. La diabetes tipo 2, que es mucho más común, es cuando se produce algo de insulina, pero el cuerpo es resistente a ella, lo que significa que el cuerpo no puede procesar la glucosa adecuadamente.
La diabetes causa que los niveles de azúcar aumenten peligrosamente, lo que puede provocar problemas de salud, incluidos ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal, ceguera y daño a los nervios.
La diabetes tipo 2 es cada vez más común, ya que los cambios modernos alteran la forma en que comemos y llevamos nuestras vidas. Sin embargo, esto puede detenerse llevando un estilo de vida más saludable con mucho ejercicio regular y una buena dieta equilibrada. Haz clic aquí para obtener más información sobre la diabetes.

6. Enfermedad de Parkinson
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El Parkinson es un trastorno neurológico progresivo que se caracteriza por detener el movimiento, la rigidez y los temblores visibles. Como era de esperar, alrededor del 75% de todos los casos de Parkinson comienzan después de que el paciente ha alcanzado los 60 años de edad. Sin embargo, la edad todavía se considera solo uno de los factores de riesgo. Otras razones por las que las personas podrían ser más propensas a contraer la afección son, ya sea que hayan estado expuestas a toxinas químicas, hayan sufrido lesiones en la cabeza o que tengan antecedentes familiares de la enfermedad. Los hombres también son más propensos que las mujeres a padecer la enfermedad de Parkinson.

Aquí está nuestra guía sobre los primeros signos de advertencia de la enfermedad de Parkinson.

7. Demencia (incluida la enfermedad de Alzheimer)
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La demencia se caracteriza por la pérdida de la función cerebral, que puede manifestarse como pérdida de memoria, cambios de humor, falta de juicio, confusión y dificultad para comunicarse. La causa más común de dicha demencia es la enfermedad de Alzheimer, aunque otras causas incluyen la enfermedad de Huntington, la enfermedad de Parkinson y la demencia vascular. A pesar de que la demencia es más probable que ocurra durante la vejez, de ninguna manera se ve como parte del proceso de envejecimiento natural.

 

8. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

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Aunque la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es incurable, es tratable y prevenible. La afección se produce cuando la inflamación en las vías respiratorias, un engrosamiento del revestimiento de los pulmones y una sobreproducción de moco en los tubos de aire, conduce a una reducción significativa del flujo de aire hacia y desde los pulmones. Los síntomas comunes de la EPOC incluyen dificultad para respirar, sibilancias y tos crónica.
La enfermedad generalmente es causada por la exposición prolongada a irritantes transportados por el aire, como el humo del tabaco (de primera y segunda mano), contaminantes relacionados con el trabajo o la contaminación industrial. El mayor factor de riesgo para contraer la enfermedad es el tabaquismo.

9. Osteoartritis
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La osteoartritis, una enfermedad articular degenerativa, es el tipo más común de artritis. Aunque la afección ocurre con mayor frecuencia en la vejez, las mujeres son mucho más propensas a sufrir que los hombres. Aquellos que han sufrido una lesión anterior o son obesos también son más susceptibles a la osteoartritis.
Los dolores de hinchazón y articulaciones que caracterizan a la osteoartritis se pueden tratar con alivio del dolor y antiinflamatorios, mientras que los cambios en el estilo de vida como pérdida de peso, fisioterapia y ejercicio también pueden marcar la diferencia. Sin embargo, la osteoartritis aún es incurable.

10. Osteoporosis
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Conocida popularmente como la enfermedad de huesos quebradizos, la osteoporosis se caracteriza por una pérdida de masa ósea, lo que resulta en huesos más débiles y delgados. La condición se vuelve más probable debido a la edad, particularmente para las mujeres blancas y asiáticas. Las personas con osteopenia, baja densidad ósea, también están en riesgo.
Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. afirman que hasta la mitad de todas las mujeres mayores de 50 años y casi una cuarta parte de los hombres de la misma edad se rompen un hueso debido a la osteoporosis. Las fracturas de cadera son de mayor preocupación para los adultos mayores, ya que conducen a una pérdida de movilidad e independencia. Alrededor del 25% de las fracturas de cadera provocan la muerte en 12 meses.
Para ayudar a prevenir la osteoporosis, trata de mantener una dieta rica en vitamina D y calcio. Además, hay que abstenerse de fumar. Hemos recopilado algunos de los mejores consejos sobre el tema aquí.

11. Cataratas
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Una catarata es una opacidad gradual en la lente del ojo, que puede ser el resultado de varias causas, como fumar, la diabetes y la exposición a la luz ultravioleta. Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. afirman que más de la mitad de todos los mayores de 65 años tienen una catarata de algún tipo. Aunque en su fase inicial una catarata puede no ser notable, con el tiempo la visión puede volverse borrosa y empeorar. Hoy en día, la cirugía para extraer y reemplazar la lente se puede realizar como un procedimiento ambulatorio, tomando alrededor de una hora solamente.
Para obtener información sobre cómo prevenir las cataratas, te recomendamos que leas esto.

12. Degeneración macular relacionada con la edad (DMAE)
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La degeneración macular relacionada con la edad generalmente ocurre en adultos mayores de 50 años, y se cree que es la causa más común de ceguera en los ancianos. Si bien se conserva la visión periférica, el deterioro de la mácula ocular impide que el paciente vea bien en el centro de su campo de visión. Aparte de la edad, otros factores de riesgo son el tabaquismo, la historia familiar y la raza (por ejemplo, los blancos son más propensos a sufrir que los negros). Aunque aún no se han alcanzado conclusiones firmes, los investigadores confían en que el ejercicio regular y una dieta rica en pescado y vegetales coloridos, así como la abstención de cigarrillos y la disminución de la presión arterial y los niveles de colesterol, pueden ayudar a prevenir la AMD. Para obtener más información, haz clic aquí.

13. Pérdida de audición
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A medida que envejeces, puedes esperar una degeneración notable en tu capacidad auditiva, con el deterioro de los pelos minúsculos dentro de tu oído que ayuda en el procesamiento de sonidos. Debido a estos cambios, puedes descubrir que no puedes seguir conversaciones en áreas ruidosas, no puedes distinguir entre algunas consonantes, encontrar algunos sonidos más fuertes que lo normal y escuchar voces apagadas. Los factores que conducen a la pérdida de la audición, además de la edad, incluyen la exposición prolongada a sonidos fuertes, el tabaquismo y los antecedentes familiares. Se estima que la mitad de los mayores de 70 años experimentan un grado de pérdida de audición relacionada con la edad.

 

Sobre las enfermedades relacionadas con la edad
El envejecimiento, por supuesto, no es una enfermedad, pero es un factor de riesgo para muchas afecciones diferentes. No hay garantía de que sufras una enfermedad relacionada con la edad, pero las posibilidades de hacerlo aumentan con la edad. La tasa de disminución en adultos a lo largo del tiempo puede acelerarse debido a muchos factores diferentes, que incluyen inflamación, exposición a contaminantes y radiación, tabaquismo, una dieta deficiente, bajos niveles de aptitud física y el simple desgaste.

 

Fuente: verywell.com
Imágenes: Depositphotos

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