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10 Curiosidades Que Te Gustará Saber Sobre Las Garrapatas

 
Las garrapatas son horripilantes criaturas que chupan sangre humana (y la de las mascotas de los humanos) y portan la enfermedad de Lyme, entre otros horrores. No solo son repulsivas a la vista, sino que pueden provocar enfermedades graves si no se atienden adecuadamente. Esto es todo lo que necesita saber sobre las garrapatas:
 
1. Les encantan los ratones
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En el noreste de los Estados Unidos, se sabe que las garrapatas aman vivir en ratones de patas blancas. Si el crecimiento de la bellota en el otoño es débil, las garrapatas buscarán hospedadores humanos en lugar de sus queridos ratones. Estas garrapatas pueden transmitir la enfermedad de Lyme, que puede causar fatiga crónica, dolor en las articulaciones y otros problemas de salud.

2. Son más pequeñas de lo que piensas

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Las garrapatas pueden parecer engañosamente grandes en las imágenes, pero en realidad son bastante difíciles de detectar en la vida real, y esto es especialmente cierto para las larvas de garrapata. Comienzan sus vidas como huevos, antes de convertirse en larvas, ninfas y finalmente adultos. Las larvas son del tamaño de un punto, las ninfas son tan grandes como una semilla de amapola, y los adultos son aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo.
3. Tienen ocho patas
Al igual que las arañas, las garrapatas tienen ocho patas, lo que significa que son arácnidos. Un arácnido tiene ocho patas, en comparación con un insecto de seis. Las garrapatas no tienen alas y tienen un cuerpo plano y ovalado (a menos que sea grasa después de atiborrarse de sangre).
4. Causan más perjuicios que solo la enfermedad de Lyme
Aunque la enfermedad de Lyme llama toda la atención cuando se habla de garrapatas, las pequeñas criaturas en realidad portan al menos 10 enfermedades conocidas diferentes. Estas incluyen la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, babesiosis, anaplasmosis y erliquiosis. Las enfermedades que transmiten varían de una especie a otra (en la actualidad existen más de 800 especies de garrapatas en el mundo), vinculadas al tipo de bacterias y los patógenos que transmiten.
Puede ser bastante difícil saber si te han picado si no has notado una marca en el cuerpo, pero si lo has hecho, es probable que experimentes síntomas parecidos a la gripe y desarrolles sarpullidos. También debes saber que la enfermedad de Lyme se diagnostica erróneamente muy a menudo, y hasta nueve de cada 10 casos quedan sin diagnosticar.
5. Es posible que no estés enfermo aunque hayas sido mordido​
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No hay necesidad de entrar en pánico si encuentras una garrapata en tu cuerpo o el de tu mascota. Esto se debe a que no todas las garrapatas están infectadas con la enfermedad de Lyme, y eliminarlas rápidamente puede reducir enormemente las probabilidades de contraerla. De hecho, la mayoría de las personas mordidas por garrapatas no contraen la enfermedad de Lyme ni ninguna otra enfermedad.

6. Necesita llamar al médico si ...
... comienzas a experimentar síntomas como un sarpullido de ojo de buey, que se presenta en 70 a 80% de los casos de la enfermedad de Lyme. Alrededor del 90% de los casos de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas se asocian con erupciones cutáneas. Incluso si ha sido mordido por una garrapata y no desarrolla sarpullido, tenga cuidado con síntomas como fiebre, molestias y dolores.

 

7. Aman tanto a las mascotas como a los humanos 

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Si tienes gatos o perros, asegúrate de revisarlos todos los días para ver si tienen garrapatas en la piel. Los perros pueden vacunarse contra la mayoría de las enfermedades transmitidas por garrapatas, pero dicho esto, no todas están cubiertas, ni una vacuna evitará que entren garrapatas en su hogar. Con respecto a los gatos, es aconsejable hablar con un veterinario sobre los productos de protección adecuados para aplicar a su piel.

8. Mírate los tobillos 

Es más probable que las garrapatas transmitan la enfermedad de Lyme a los humanos cuando se encuentran en la fase de desarrollo de la ninfa (finales de la primavera y principios del verano). Esto se debe a que son pequeños y difíciles de detectar, lo que dificulta que las personas los quiten antes de que aparezca la enfermedad. Debe vigilar los tobillos porque las garrapatas no tienden a trepar demasiado del suelo.

9. También pueden entrar debajo de tu ropa garrapatas, enfermedades, prevención


La mejor manera de mantenerse libre de garrapatas es simplemente buscarlas con frecuencia, hacer comprobaciones. Si vas de excursión al aire libre, usa ropa de color claro, mantén las camisas metidas y siempre usa zapatos cerrados. Mantén el cabello largo recogido hacia atrás, especialmente cuando trabajes en el jardín, y no te sientes directamente en el suelo ni en las paredes de piedra. Examina a fondo tu ropa, equipo y mascotas después de pasar tiempo al aire libre. No te olvides de revisar a escondidas tu ombligo y las axilas.

10. No les gustan los jardines limpios y ordenados
El paisajismo es una excelente manera de mantener a raya a las garrapatas. Esto se debe a que requieren mucha humedad para sobrevivir, por lo que tienden a mantenerse alejados de céspedes bien cuidados que carecen de sombra. De hecho, es probable que encuentre garrapatas cerca del borde de su césped. Se deben limpiar las pilas de maleza, eliminar los hierbajos y cortar la hierba regularmente para mantener a raya a las garrapatas.

 

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