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Los 14 Aviones Que Han Revolucionado La Aviación

 Desde que los hermanos Wright lograron llevar su artefacto volador Wright al aire en 1903, la historia de la aviación ha estado salpicada de una serie de momentos fascinantes y emblemáticos. Esta lista presenta un recorrido a través de 14 de los aviones más innovadores, importantes e increíbles que han surcado los cielos, y cuenta las historias más notables que los convirtieron en pioneros e innovadores.
 
1.Flyer I
El primer avión en volar con éxito.
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El Flyer I es famoso por ser el primer avión en volar con éxito. Diseñado y construido por los inventores, pioneros y empresarios Orville y Wilbur Wright, logró su hazaña en las playas de Kitty Hawk, cuando Orville Wright pilotó el avión en el aire durante 12 cortos segundos, cubriendo 36 metros de distancia. El vuelo puede haber sido breve, pero fue para demostrar que fue uno de los momentos del siglo, y los hermanos hicieron una gira con su avión para mostrar sus logros a audiencias escépticas en todo el mundo. Fue durante esta gira cuando voló sobre Le Mans en Francia y dio inicio a una revolución de la aviación en toda Europa que cambiaría el mundo.
 

2. Lockheed SR-71 Blackbird
El avión más rápido jamás construido.
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Imagen: Amstrong Photo Gallery via Wikicommons
El Lockheed SR71 Blackbird era un avión de reconocimiento estratégico de largo alcance operado por la Fuerza Aérea de los EE. UU. A pesar de que el Blackbird voló por última vez en 1999, todavía mantiene el récord de la velocidad de vuelo más rápida jamás registrada por un avión tripulado con aire respirable a 2.193,2 mph (3.529kph), un récord que ha tenido, notablemente, desde 1976. Una vez voló de Londres a Nueva York (una distancia de 3461.53 millas o 5,570.79 km) en una velocidad ridículamente rápida de 1 hora y 54 minutos en 1972, pero la velocidad increíble no fue el único punto de venta del Blackbird. A lo largo de su servicio también fue el avión volador más alto del mundo, capaz de volar a una altitud de 85.069 pies o 25.929 m. Por supuesto, estos atributos no eran solo para exhibirse, sino que ayudaron al avión a llevar a cabo misiones de reconocimiento cruciales sin ser detectados, y evadieron el fuego de misiles cuando se encontraban bajo ataque.
3. Spitfire
El único avión que se fabricó durante la Segunda Guerra Mundial.
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El Supermarine Spitfire fue utilizado extensamente por la Royal Air Force británica y otros países aliados durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Ha alcanzado un estatus icónico por su papel durante la Batalla de Inglaterra cuando fue utilizado por pilotos aliados superados en número para repeler a los invasores de la Luftwaffe alemana. También se produjo en mayor número que cualquier otro avión británico, y fue el único avión que se fabricó continuamente durante toda la guerra. Permaneció en producción hasta 1954.

 
4. Benoist XIV
El primer avión que transportó a un pasajero de pago.
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Los hermanos Wright habían demostrado que el sueño del hombre de volar podía convertirse en realidad, pero le correspondería a un pequeño avión llamado Benoist XIV llevar ese sueño al mercado de pago. El pequeño avión fue diseñado específicamente con la esperanza de transportar pasajeros, pero sufrió problemas en sus primeros días. El verano de 1913 vio sus primeros intentos de establecerse como un avión de pasajeros, pero el plan falló y el avión quedó destrozado. No fue sino hasta el invierno de 1914 que el diseñador, Thomas Benoist, se asoció con el empresario Percival Fansler para ofrecer vuelos comerciales entre las ciudades de Florida, San Petersburgo (EEUU) y Tampa. Finalmente, el 10 de enero de 1914 el piloto Tony Jannus voló al ex alcalde de San Petersburgo, Abram C. Pheil, por la ruta por la suma principesca de $ 400.00. Aunque los vuelos regulares tenían un precio de $ 5.00, Pheil había pagado más en una subasta por el honor de ser el primer pasajero.
5. De Havilland Comet
El primer avión comercial.
 
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Imagen: wikicommons
El de Havilland Comet es considerado como el pionero y a la vez como una tragedia por los historiadores de la aviación. Fue el primer avión de pasajeros con propulsión a chorro, capaz de navegar a gran altura, y trajo consigo nuevos niveles de confort y nuevas posibilidades para los vuelos de pasajeros. Sin embargo, el Comet se vio acribillado por fallas de diseño que provocaron una serie de terribles accidentes, incluidos tres incidentes en 1954 en los que los aviones se fragmentaron en el aire. Las tragedias marcaron el comienzo de una nueva era de investigación exhaustiva de los accidentes e informó las futuras pruebas de diseño de aeronaves a medida que los ingenieros aprendían de los errores cometidos por los diseñadores del Comet, incluido el uso de armazones de avión catastróficamente inadecuados.
6. Messerschmitt Me 262
El primer avión militar de propulsión a chorro.
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El Messerschmitt Me 262 construido en Alemania se convirtió en el primer avión de combate con propulsión a chorro cuando se lo encargó por primera vez en 1942, reforzando la flota de la Luftwaffe en el medio de la Segunda Guerra Mundial. Los ataques aliados sobre el suministro de combustible y los problemas con la fiabilidad de los motores significaron que su impacto en el destino de la guerra no fue tan grande como esperaba el ejército alemán, y no estuvo en producción por mucho tiempo. Sin embargo, sus motores a reacción ofrecían un grado de maniobrabilidad y velocidad que no se replicaba en ningún otro lugar en el momento, y su diseño inspiraría futuros aviones militares en la era de la propulsión a chorro.

7. Gossamer Albatross
El primer avión propulsado por humanos para cruzar el Canal de la Mancha.
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Imagen: NASA a través de wikicommons

A primera vista, podría perdonársele el pensamiento de que el Gossamer Albatross fue el producto de la experimentación aeronáutica a principios del siglo XX. Sin embargo, en realidad fue diseñado y construido a fines de la década de 1970. Paul B. McGready fue el hombre detrás del concepto, y el Albatross fue concebido como una nave impulsada por el hombre capaz de viajes de larga distancia. El 12 de junio de 1979, logró su objetivo final cuando el ciclista aficionado y entusiasta piloto Bryan Allen voló con éxito de Inglaterra a Francia en 2 horas y 49 minutos, alcanzando una velocidad máxima de 29 km/h. La composición súper liviana del Albatross ha inspirado el diseño de aviones eléctricos de energía solar que se ven hoy en día.

 
8. Cirrus SR22
El primer avión en tener un 'paracaídas de avión completo' como equipación salvavidas.
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El Cirrus SR22 ha sido el avión monomotor de cuatro plazas mejor vendido desde su lanzamiento en 2001, y por una buena razón. Cuenta con una construcción compuesta equipada con un paracaídas que funciona en todo el avión. El sistema de paracaídas ha salvado más de 100 vidas en el transcurso de la producción de la Cirrus, y ha dado confianza a los pilotos en ciernes que pueden tomar los controles sin los mismos niveles de peligro asociados con otras aeronaves ligeras. Ryan Campbell, de 19 años, voló en un Cirrus cuando se convirtió en el piloto más joven en volar alrededor del mundo en 2014.
9. Concorde
Trajo vuelos supersónicos a las masas.
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Concorde es uno de los dos aviones supersónicos que transportan pasajeros comerciales y se convirtió en sinónimo de viajes de lujo y riqueza. Voló por primera vez en 1969, pero en realidad no era el primero de su tipo: el Tupolev Tu-144 construido en la Unión Soviética lo derrotó en dos meses y los dos tipos de aviones se enfrentarían en una batalla comercial durante años. Sin embargo, fue el diseño distintivo de Concorde el que se hizo más conocido en la mayor parte del mundo, y sigue siendo un símbolo emblemático de la historia de la aviación hoy en día, a pesar de que tomó su último vuelo (con gran despliegue publicitario) en 2003.

10. General Atomics MQ-1 Predator
El primer 'avión no tripulado' militar.

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 Imagen: Fuerza Aérea de los Estados Unidos a través de wikicommons

El Predator MQ-1 fue el primer 'vehículo aéreo no tripulado' (más comúnmente conocido como 'drone') para ser utilizado en conflicto. Es capaz de ser pilotado remotamente por hasta 21 horas, monitoreando su objetivo y completando misiones antes de regresar a la base. El avión ha sido utilizado principalmente en misiones de reconocimiento, pero también es capaz de disparar misiles, lo que lo convierte en un pionero para una nueva era de guerra de drones que está cambiando el rostro de los conflictos militares.

11. Blériot XI
El primer avión en cruzar el Canal de la Mancha.
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Imagen: Servicio de noticias de Bain a través de Wikicommons

El Blériot XI fue diseñado y pilotado por el francés Louis Blériot, convirtiéndose en el primer avión en volar con éxito los 35 kilómetros del canal de inglés el 25 de julio de 1909. El logro fue uno de los principales logros de la "era pionera" de la aviación en los inicios del siglo XX, e hizo a Blériot ocupar su lugar junto a los proyectos de los hermanos Wright como uno de los innovadores más influyentes en el diseño inicial de aviones. Sus logros cambiaron la forma en que se veía la aviación e inspiraron el famoso titular 'Gran Bretaña ya no es una isla' del periódico británico 'The Daily Express' una vez que se conoció la noticia del exitoso cruce del Canal.

12. Boeing 747
El primer 'Jumbo Jet', avión de pasajeros de gran capacidad. 

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El Boeing 747 fue el "jumbo jet" original construido para transportar a más pasajeros que nunca a unas vacaciones lejanas. Gran parte del aumento fue proporcionado por la "cubierta superior", generalmente reservada para pasajeros de primera clase. Durante 37 años, mantuvo el récord de capacidad de pasajeros, después de haber sido presentado originalmente en 1970, y su diseño fue aún más impresionante teniendo en cuenta que los ingenieros tuvieron que dibujar a mano 75,000 bocetos técnicos antes de que las computadoras pudieran hacerles el trabajo. El diseño fue tan bueno, de hecho, que otros avances se estancaron y la aviación comercial de pasajeros se mantuvo sin cambios durante varios años.
13. Bell X-1
El primer avión en romper la velocidad del sonido.
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Imagen: Fuerza Aérea de los EE. UU. A través de Wikicommons

Diseñado en 1944 y construido en 1945, el Bell X-1 fue el producto de un experimento de investigación realizado por el Comité Nacional Asesor de Aeronáutica y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Tenía la intención de romper la barrera del sonido, y lo hizo, logrando el primer vuelo que traspasaba esa barrera el 14 de octubre de 1947, en un avión pilotado por Chuck Yeager llamado Glamorous Glennis en honor a su esposa. El legado de Bell X-1 fue enorme, ya que las técnicas de investigación informaron los futuros diseños de aeronaves supersónicas, y los datos de vuelo fueron cruciales para el diseño militar estadounidense en la segunda mitad del siglo XX. 

14. Solar Impulse 
El avión impulsado por energía solar. 
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 Imagen: usuario de Flickr Reflexite 

Solar Impulse representa los frutos de un proyecto liderado por Suiza para construir un avión propulsado por energía solar capaz de volar largas distancias. El proyecto ha estado en desarrollo desde 2003 y ha logrado varios éxitos, incluidos vuelos de prueba tripulados, un vuelo continental en los EE. UU. Y un rediseño que alumbró el desarrollo de Solar Impulse 2, un segundo modelo que recientemente completó por segunda vez una gira promocional-vuelta al mundo- de 40000 kilómetros realizada en 17 etapas, las últimas dos desde Sevilla a el Cairo, y la última desde allí de regreso a Abu Dhabi, desde donde comenzó su viaje en marzo de 2016. 

 

H / T popularmechanics
 

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