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¿Por qué lloramos?

A pesar de que todos los mamíferos producen lágrimas para mantener los ojos hidratados y libres de infecciones, solo los seres humanos podemos llorar. De acuerdo con investigaciones del Instituto de Neurología de Londres, la cultura que nos rodea modeló la mente humana a tal punto que hoy somos capaces de expresar emociones y sentimientos a un nivel superior a los animales.

 

Es cierto que el llanto cumple una función biológica, como eliminar toxinas, estimular los nervios craneales y liberar el estrés, pero… ¿Cómo se explica la reacción del llanto ante ciertas emociones?

Nuestras emociones tienen origen en una red de regiones cerebrales interconectadas. El sistema límbico cerebral (la región asociada a la sensibilidad y las emociones) está conectado al sistema nervioso autónomo, lo cual hace que nuestros sentimientos estén relacionados a nuestro entorno y a nuestras respuestas corporales. Es por eso que al emocionarnos, no solo intervienen las lágrimas, sino que también intervienen el ritmo cardíaco, la respiración y las cuerdas vocales. 

Un especialista de la Universidad de Minnesota sostiene que después de llorar, las personas sienten alivio porque las lágrimas derramadas contienen una hormona asociada al estrés que permite controlar las emociones e inhibe comportamientos agresivos. 

Pero las lágrimas no solo aparecen en situaciones tristes o de estrés. Unapelícula, una canción o una novela también pueden hacernos llorar, y esto se debe a que ciertos factores externos estimulan nuestro sistema límbico y nos llevan a evocar memorias y emociones que terminan generando el llanto. 
 
Aunque muchos científicos siguen debatiendo sobre el origen del llanto, definitivamente podemos decir que es un rasgo característico de la raza humana, y el resultado de un proceso cultura, ético y moral de millones de años.  
 
 
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